Sábado, 5 de Janeiro de 2008

Açores, S. Miguel e Ponta Delgada

Açores, S. Miguel e Ponta Delgada

 

 

         O arquipélago dos Açores encontra-se situada no Oceano Atlântico Norte, é constituído por nove ilhas de origem vulcânica que se dividem em três grupos: o grupo ocidental (Flores e Corvo), o grupo central (Faial, Pico, São Jorge, Terceira e Graciosa) e o grupo oriental (S. Miguel e Sta. Maria).

       A descoberta do arquipélago dos Açores foi feita no ano de 1427 por Diogo de Silves, piloto de El-Rei de Portugal, que chegou à ilha de Santa Maria nessa mesma data.

Até 1439 sabe-se que foram descobertas 7 das 9 ilhas, entre as quais se encontram as ilhas dos grupos oriental e central. As outras ilhas do grupo ocidental só foram descobertas em 1452 por Diogo de Teive, um escudeiro do Infante D. Henrique.

O nome Açores vem da palavra açor, que é a designação de uma ave. Segundo pesquisas efectuadas, os primeiros navegadores a atracarem nas ilhas viram bandos de milhafres, que confundiram com açores, daí a origem do nome do arquipélago

O povoamento das ilhas fez-se a partir de 1439. As motivações para este povoamento imediato foram as seguintes: a cultura do trigo, que escasseava na Metrópole, rareava já na Madeira e era a base da alimentação das tripulações da marinha e dos soldados do norte da África; a exploração de possíveis culturas comerciáveis; e o apoio às frotas no seu regresso da África, Extremo Oriente e, mais tarde, do Brasil.

São Miguel, a maior ilha do arquipélago dos Açores, tem uma superfície de 759,41 Km², com 65 Km de comprimento e 16 Km de largura máxima. A ilha é composta por dois maciços vulcânicos separados por uma cordilheira central de baixa altitude. O ponto mais alto, Pico da Vara, com 1080 m, situa-se no maciço oriental. As grandes crateras das Sete Cidades, Fogo e Furnas apresentam maravilhosas lagoas de águas cristalinas.

O seu povoamento iniciou-se em 1444, depois de o Infante D. Henrique ter mandado lançar gado em sete das ilhas do arquipélago. A sua capitania foi entregue a Gonçalo Velho, cavaleiro e frade da Ordem de Cristo.   

Os primeiros habitantes provieram das províncias da Estremadura, Alto Alentejo e Algarve, vindo juntar-se, mais tarde, madeirenses, judeus, mouros e, possivelmente, franceses. A fertilidade do solo, a posição geográfica entre a Europa, a África e a América contribuíram para uma rápida expansão económica, centrada no cultivo do trigo (que se exportava para as guarnições portuguesas das praças do Norte de África), da cana-de-açúcar, das plantas tintureiras pastel e urzela (exportadas para a Flandres), no vinho e nos lacticínios. Um século mais tarde, a batata-doce, o milho, o inhame, o linho e a laranja ampliaram a produção agrícola da ilha.

Ponta Delgada é a maior das duas cidades de S. Miguel, é a capital administrativa do arquipélago dos Açores desde que os distritos foram extintos no mesmo, por volta de 1976 (conjuntamente com Angra do Heroísmo (sede de diocese) e Horta, onde tem sede o Parlamento regional).

A área desta cidade é de 46.102 Km² (zona urbana), a sua densidade populacional é de 278,2 hab. /Km², é constituída por 4 freguesias (zona urbana) e o feriado municipal é segunda-feira após o Domingo das Festas do Sr. Santo Cristo dos Milagres (festa religiosa da cidade de Ponta Delgada).

Para além de ser um centro importante a nível da economia, administração e mesmo da cultura, Ponta Delgada é, também, a cidade que viu nascer ilustres figuras portuguesas como: Antero de Quental, Teófilo de Braga, Roberto Ivens e João Bosco Soares da Mota Amaral.

Ponta Delgada é uma magnífica cidade com muito potencial à espera de ser aproveitado, porque, para além de ter todos os requisitos para ser uma cidade voltada para o futuro, também mantém fortes laços com o seu passado e com a natureza que a rodeia.

As ilhas dos Açores, as suas cidades e a sua gente são um pequeno tesouro que se encontra no meio do Oceano Atlântico. 

 

 

 

 

 

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publicado por ac2m às 22:25
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